Work set to start on pioneering freight ferry across Lake Victoria

Entebbe, Uganda: InfraCo Africa, part of the Private Infrastructure Development Group (PIDG), and  Grindrod Limited (Grindrod) have now commissioned SECO Marine (U) Ltd, an affiliate company  of  Mombasa‐based Shipyard, Southern Engineering Co. Ltd  (SECO), to build a 96m long purpose‐built  roll‐on/roll‐off ferry.   Built in Entebbe, Uganda, the ferry will transport fully laden trucks,  operating a safe, scheduled freight  service between Port Bell (serving Kampala, Uganda) and the Port at Mwanza South, Tanzania with an  anticipated journey time of circa 24 hours.  InfraCo Africa is the majority shareholder of the East Africa Marine Transport (EAMT) project which  will  pioneer  a  scheduled  freight  ferry  service  to  facilitate  trade  across  Lake  Victoria.  EAMT  has  benefitted  from a European Union‐Africa Infrastructure Trust Fund  (EU‐AITF) grant which provided  funding for market and technical studies as well as for legal and regulatory support.  “We are delighted to be partnering with Grindrod and SECO Marine to deliver the pioneering EAMT  project,  combining  our  own  experience  of  delivering  Kalangala  Infrastructure  Services,  with  Grindrod’s  deep  knowledge  of  African  trade  flow  and  SECO Marine’s  ship‐building  expertise.  By  bypassing congested road networks, EAMT’s scheduled marine freight service is expected to prevent  approximately 130,000 tonnes of CO2 equivalent emissions each year, whilst opening up trade and  promoting economic development in the Lake Victoria Basin and the wider region.” Gilles Vaes, Chief  Executive Officer, InfraCo Africa. 

In the countries bordering Lake Victoria, the majority of existing freight is transported by road, with  journeys around the lake taking 3‐4 days. To date, privately operated freight transport across the Lake  has  been  undertaken  on an ad  hoc  basis with  smaller vessels  sailing  only when  they are  full. 

This approach has economic and opportunity costs for businesses, particularly those working with time‐ sensitive cargo.   

“Grindrod provides customers with efficient and cost‐effective routes to market for their cargoes.  This  solution  achieves  that  objective  and  will  unlock  economic  growth  in  the  region  through  a  scheduled marine freight service offering, significantly improving time to get goods to the market.  It will also bolster Grindrod’s existing presence in East Africa in line with our objective to grow in  this  region. We  are  privileged  to  be  an  operational  partner  of  InfraCo  on  this  initiative.”  Xolani  Mbambo, Chief Executive Officer, Grindrod Freight Services.

Expected to become operational in 2024, EAMT will create jobs and provide businesses with a faster,  safer and more reliable route to regional markets. For those transporting fresh produce, a direct route  across the Lake will prevent spoilage, enabling producers to cut waste and retain the value of their  products.  Reduced  journey  times  are  expected  to  boost  trade  and  reduce  emissions  from  road  transport by removing freight vehicles from the region’s congested road network. 

Notes for Editors:

  • Formerly known at Lake Victoria Marine Transport, EAMT was originated by InfraCo Africa’s  developer, eleQtra. 
  • Inadequate transport infrastructure presents a major barrier to trade expansion in sub‐ Saharan Africa. Limited routes are vulnerable to disruption and the costs of transporting  goods to market are prohibitively high for regional traders and producers. 
  • The Heads of State of the Common Market for Eastern and Southern Africa (COMESA) and  the East African Community (EAC) are committed to adopting an integrated approach to  diversifying trade routes, recognising the potential to transform Lake Victoria from a trade  barrier to an important trade route. 

The Private Infrastructure Development Group (PIDG) is an innovative infrastructure project developer and  investor which mobilises private investment in sustainable and inclusive infrastructure in sub‐Saharan Africa  and  south  and  south‐east  Asia.  PIDG  investments  promote  socio‐economic  development  within  a  just  transition  to  net  zero  emissions,  combat  poverty  and  contribute  to  the  Sustainable  Development  Goals  (SDGs). PIDG delivers its ambition in line with its values of opportunity, accountability, safety, integrity and  impact.  Since  2002,  PIDG  has  supported  171 infrastructure  projects  to  financial  close  which provided  an  estimated 217 million  people  with  access  to  new  or  improved  infrastructure.  PIDG  is  funded  by  the  governments of   the United Kingdom,  the Netherlands, Switzerland, Australia, Sweden, Germany and  the  IFC

InfraCo Africa: InfraCo Africa is part of the Private Infrastructure Development Group (PIDG) and seeks to  alleviate poverty by mobilising investment into sub‐Saharan infrastructure projects. It does this by investing  directly  into  early‐stage  projects  or  by  funding  experienced  teams  to  provide  project  development  leadership. Through its investments arm, InfraCo Africa can also provide equity to close a financing gap and  start construction or fund innovative solutions that need support to scale‐up, to pilot new products or enter  new  markets.  InfraCo  Africa  is  funded  by  the  governments  of  the  United  Kingdom  (through  FCDO),  the  Netherlands (through DGIS) and Switzerland (through SECO). To find out more visit:  


Grindrod Limited is listed on the JSE, and invested in a port, strategically located dry‐bulk and multi‐purpose  terminals, logistics operations and a bank. Logistics solutions include road transportation, rail services, sea  freight, intermodal solutions, stevedoring, clearing & forwarding, ships agency and supporting services. We  work  hard every  day  to earn  our  customer's  trust. We  are  passionate  about  understanding  their  unique  requirements and collaborating with them to create the most cost‐effective and efficient solution to move  cargo across trade corridors in sub‐Saharan Africa. To find out more visit

SECO Marine (U) Ltd: an affiliate of a Mombasa‐based Shipyard, Southern Engineering Co. Ltd (SECO) and a  part of the larger Alpha Group of companies, is a solution‐driven engineering company specializing in marine  and offshore engineering solutions in Uganda. To find out more visit 

Alpha Group: Engineering, Logistics & Supply Chain Management: With more than 60 years of operations,  Alpha  Group  through  its  various  subsidiaries  has  achieved  remarkable  growth  in  the  areas  of  High‐end  Engineering, Onshore & Offshore Project Support and Integrated Marine Logistics, Onshore & Offshore Piling  solutions, Infrastructure development, Cold Supply Chain Management & Warehousing as well as Remote  Camps Management  and  Catering  Services  . With  over  6000  employees  and  300  local  and  international

For further information please contact:   Lorna McNae      Communications Manager, InfraCo Africa                                                          [email protected]